CJG-vrijwilliger Shadia in de spotlight

In het Jaar van de Vrijwilliger besteden we extra aandacht aan onze honderden vrijwilligers. Stuk voor stuk toppers van ouders die zich inzetten om andere ouders te helpen. Shadia Abdulghani is er een van. Deze moeder van drie kinderen komt oorspronkelijk uit Somalië en werkt op een basisschool. Daar kwam zij in aanraking met de coördinator van ons project Vrouwelijke Genitale Verminking. ‘Er was nog iemand nodig uit Somalië en ik zei meteen: waarom niet?’, vertelt ze. ‘Het is altijd fijn als je kunt helpen.’

In veel Afrikaanse landen hoort het bij de cultuur om jonge meisjes te laten besnijden. Dat is een pijnlijke en traumatische ervaring, met veel gezondheidsklachten tot gevolg. ‘Het klinkt gek, maar ouders kiezen voor besnijdenis uit liefde voor hun dochter’, legt Shadia uit. ‘In Somalië worden meisjes die niet zijn besneden gepest, en ze hebben weinig kans om te trouwen. Ouders bedoelen het dus goed: ze willen hun dochter beschermen. Er wordt niet stilgestaan bij de lichamelijke en geestelijke beschadiging die het besnijden met zich meebrengt. Ik kom vaak ouders tegen die daar nooit over hadden nagedacht.’

Een band opbouwen

Shadia heeft een groot netwerk van ouders uit risicolanden. Door met hen in gesprek te gaan, hoopt ze hun ogen te openen. ‘Natuurlijk moet je eerst een band opbouwen. Je kan niet ergens binnenstormen en zeggen dat ze hun kind niet mogen besnijden’, lacht ze. ‘Maar als we elkaar een beetje kennen, begin ik met voorlichting geven. Ik vertel dan dat mannen in Europa wél de hand van je dochter vragen als ze niet is besneden. En ik leg uit hoeveel onnodig leed je je kind aandoet als je haar wel laat besnijden. Vaak snappen moeders dat maar al te goed, omdat ze zelf ook besneden zijn. Ik ook trouwens. We weten precies waarover we praten.’

Succesmomenten

Shadia geniet echt van het contact met de gezinnen. Al met één bezoekje per week helpt ze de Somalische gemeenschap zich te ontwikkelen. ‘Het is telkens weer geweldig als ouders afstappen van het idee om hun dochter te laten besnijden. Laatst ging een moeder met haar dochter naar Somalië en dankzij de voorlichting die ik had meegegeven, kon ze haar familie overhalen geen besnijdenis te laten doen. Ze was zo overtuigend, dat de familie zei: “Weet je wat, laat maar.” Toen was ik zo trots!’

Shadia is een van onze twaalf bijzondere vrijwilligers in dit project. We noemen hen heel toepasselijk onze sleutelpersonen. Zij komen achter deuren die voor ons gesloten blijven, omdat ze gezinnen benaderen vanuit hun eigen netwerk en ervaring. Hoe verschillend ze allemaal ook zijn, hun kracht is de gelijkwaardigheid: ze delen hun eigen verhaal om anderen te helpen. 

-Marjon Schagen, projectleider Vrouwelijke Genitale Verminking

Ook vrijwilliger worden bij CJG Rijnmond?

Wil je ook vrijwilligerswerk doen in één van onze programma’s? Je bent van harte welkom! Het geeft voldoening, je kan écht iets voor een ander betekenen en het kost vaak niet veel extra tijd. Neem vandaag nog contact op met de coördinator van het programma Moeders informeren Moeders, Home-Start, Vrouwelijke Genitale Verminking of Ouders in Actie.

Lees meer

Over Vrouwelijke Genitale Verminking:

Over vrijwilligers van CJG Rijnmond:

Vind je de informatie op deze pagina interessant?

Heb je een vraag aan ons? Geef dan je mailadres en/of telefoonnummer door zodat we met jou in contact kunnen komen.